El análisis del suelo es un elemento importante en el manejo de la nutrición vegetal.

Realizar análisis regulares del suelo es un elemento esencial del manejo de la nutrición de las plantas. El análisis del suelo también se utiliza como herramienta para diagnosticar el estado y la tendencia del desarrollo de la fertilidad del suelo a lo largo del tiempo. Se utiliza para medir los nutrientes del suelo que se espera que estén disponibles para las plantas. Sin embargo, el análisis del suelo no determina la cantidad total de nutrientes en el suelo. La medición del contenido total de nutrientes no es un indicador importante para el crecimiento de las plantas, ya que solo una pequeña fracción del nutriente está disponible para las plantas. Las raíces absorben los nutrientes disponibles para la absorción, tanto iones cargados positiva como negativamente del suelo (Cuadro 1).

Nutriente

Los resultados del análisis de suelo (ver Figura 1) se pueden clasificar en 3 categorías:

  • bajo o "Sí", es decir, es probable que la adición de fertilizante aumente el crecimiento y el rendimiento de la planta
  • alto o "No", es decir. es poco probable que la adición de fertilizante aumente el crecimiento y el rendimiento
  • medio o "posiblemente", es decir. agregar fertilizante puede aumentar el crecimiento y el rendimiento

Esta clasificación de análisis de suelo y subdivisión en categorías “sí”, “no” y “posible” ayuda a comprender los límites y beneficios al hacer recomendaciones para la aplicación de nutrientes.

VALORES DEL ANÁLISIS DE SUELOS

Figura 1. Importancia del análisis del suelo con la probable respuesta del cultivo al rendimiento a la adición de nutrientes. Es posible aumentar los rendimientos debido a la adición de nutrientes con valores bajos de análisis de suelo y es poco probable con valores altos de análisis de suelo.

Existen diferentes metodologías para fertilizar el suelo y diferentes recomendaciones basadas en el mismo análisis de suelo. Por ejemplo, una metodología hace recomendaciones para la aplicación de nutrientes solo cuando es probable que se obtengan beneficios económicos de un mayor rendimiento. Por el contrario, otra práctica para aplicar nutrientes es mantener la fertilidad del suelo. Por tanto, la fertilización se lleva a cabo mediante la introducción de nutrientes que realiza el cultivo. Los nutrientes se aplican incluso si el suelo tiene niveles suficientes de estos nutrientes.

La concentración de nutrientes depende de la profundidad de la capa fértil del suelo, lo que afecta los resultados del análisis del suelo. Para determinar la profundidad de muestreo correcta, debe pensar en el propósito del análisis del suelo. Para estimar la necesidad de fertilizantes antes de plantar, se toma una muestra de suelo a una profundidad donde se ubicará la mayor parte del sistema de raíces, esta profundidad suele ser de 15 a 30 cm.

Las muestras de superficie a una profundidad de 3 a 7 cm se utilizan a veces para estimar el requerimiento de fertilizante para cultivos perennes, donde los fertilizantes se aplican a la superficie del suelo muchas veces. El diagnóstico de problemas en los jardines puede requerir un muestreo a varias profundidades.

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